从未破产过的福特汽车困在新能源时代

作为美国历史上唯一没有破产过的百年车企巨头,福特在新能源汽车时代面临的形势,变得空前严峻。

在百年汽车工业向电动化、智能化转型的关键时期,作为现代汽车工业的重要奠基者以及美国三大传统车企之一,福特汽车的表现却令人失望。

在占据全球新能源汽车销量超过六成的中国市场,福特汽车迄今为止,真正有销量和市场存在感的,仅有一款纯电车型Mustang Mach-E(福特电马)在售。虽然江铃福特旗下的领界EV也是一款纯电车型,但这款以江铃为主导的油改电产品,2022年月销量多在个位数,几乎可以忽略不计。

不过即便“押上了福特所有筹码”的Mustang Mach-E,在国内市场的销售数据也非常难看。相关数据显示,在2021年4月上市之后,电马连续多月销量不能破百。进入2022年之后,电马销量开始有所起色,但大多数时间也只是徘徊在400辆左右,全年销量尚不足一些造车新势力一个月的销量。即使与传统燃油车企相比,福特电动车在国内的销量也远远落后于宝马、大众、通用等公司。

在福特的大本营美国,福特的表现要好于中国市场。在这里,福特有电马、F-150 Lightning皮卡、E-Transit厢式车三款纯电车型在售,其中,F-150 Lightning皮卡是美国最畅销的电动皮卡,电马也被看作是可以挑战特斯拉Model Y的车型。2022年,福特取得了美国电动车销量第二名的好成绩。

不过仔细来看,福特与第一名特斯拉相比,完全不在一个竞争层面。特斯拉2022年在美国市场销量近46万辆,电动车市场占有率达65%,而福特总共只有6万多辆,市场占比7.6%。另外,在皮卡文化盛行的美国,依靠在皮卡市场的深厚积累,F-150 Lightning去年的销量达到了15617辆,但今年夏天,全球瞩目的特斯拉电动皮卡Cybertruck即将上市,而且预订单量已经超过了160万辆,在这样的背景下,今年福特F-150 Lightning还能给福献多少销量?答案显然不乐观。

在另一大电动车市场欧洲,福特的表现也很一般,其纯电车型全年销量为2.5万辆,排名在大众、特斯拉、STELLANTIS集团、现代、宝马、吉利等公司之后,位列第十一。与第一名大众集团35万辆销量相比,双方差距悬殊。

福特汽车CEO吉姆法利曾多次对外展露福特的雄心:福特要超越特斯拉,成为全球最大的电动汽车制造商。

但现实却是,2022年福特新能源车型(包含混动车型)销量只能排到全球第十八名,而其所有车型总销量尚能排在全球第八位。所以不论是从福特汽车的历史地位、行业地位、还是福特的雄心的角度而言,福特如今在新能源赛道特别是电动化赛道上的成绩,都难以称得上是合格的。

马斯克曾说,美国汽车公司里只有福特和特斯拉没破产过。考虑到福特的历史已经有120年,特斯拉才不到20年,所以很容易看出马斯克这话有自抬身价之嫌,不过这恰恰也说明福特汽车有其经营上的过人之处。

福特汽车之所以能屹立百年而不倒,重要的一点在于其对财务指标健康度的关注。活下去是福特汽车的头等大事,为了活下去,福特可以进行大刀阔斧的产品结构调整、业务重组、内部裁员曾经沃尔沃、捷豹、路虎这些响当当的世界级品牌,都是福特旗下的品牌,但只要影响了财务健康指标,福特都会毫不犹豫地卖出去。

福特的这一特质,也是其可以在2008年金融危机期间,成为唯一一家不依赖美国政府对大型车企的巨额救助,自己走出危机的重要原因。

但这种对财务指标健康度的关注,也导致了其在经营上的保守。比如在新能源汽车领域,福特涉入不可谓不早,但却又每每给人以浅尝辄止之感。

比如1966年,福特就计划推出“Comuta”微型新能源车,用钠硫电池替代铅酸电池,不过最终没有量产;1999年,福特收购了挪威的Think Global公司,但之后推出的Think City微型新能源车销量平平,以失败结束;2009年,在法兰克福车展上发布了福克斯Electric,续航里程可达120km,但最终在市场上也是在悄无声息中,草草收场

2017年,随着中国“双积分”政策的发布,在中国市场缺乏新能源汽车产品的福特,首先想到的还是“借鸡生蛋”,当年8月,福特与众泰汽车签署备忘录,决定双方共同出资建立一家合资纯电动乘用车企业。结果,福特遇到的却是个“不靠谱的”的对象,导致项目计划迟迟无法落地,最终2021年2月,该计划终止。

直到2019年,福特的合资公司江铃福特才在中国市场,推出了一款真正意义上的量产电动车领界EV,不过这款续航360公里、百公里加速9.6秒、性能平平的油改电产品,在度过上市初期的短暂辉煌后,很快就被市场边缘化。

福特在电动化转型上的谨慎,其实并不难理解,毕竟这么大体量的企业,放弃一直赖以生存的燃油车赛道,积极转型到全新赛道“从头再来、自我革命”,不仅风险极大,还会因涉及企业的战略变化、组织调整、新技术研发、资金投入、人才积累等等方面,导致难度也极高。

但时代发展的大潮不会因为你是否喜欢或者愿意而停滞。随着传统燃油车市场的走低,以及新能源汽车市场的崛起,2019年,福特的净利润仅有0.47亿美元,而到了2020年,福特的净利润是负的13亿美元,这也是福特2008年金融危机以后首次遭遇年度亏损。2020年,福特的市值一度只剩下200多亿美元,而另一边,鲜衣怒马的特斯拉市值却屡创新高,在2020年就突破了6000亿美元。

在新能源电动化已经是不可逆转的时代趋势下,福特不得不开始倾尽全力,拼命追赶。

2021年福特宣布,将其电动化研发的资金从110亿美元提升到220亿美元,并在此后,陆续推出了商用货车E-Transit、电动皮卡F-150 Lightning、Mustang Mach-E三款电动车产品。

这几款车一方面抓住空白的细分市场,另一方面也集合了福特所能采用的最新技术,上市后,在美国市场的表现也称得上是可圈可点。

不错的市场表现,令福特信心大增,2022年7月,福特汽车宣布新的电动车计划:预计在2026年前投入500亿美元,陆续在全球建立电动车生产基地、电池模组研发中心等硬件设施,计划2023年电动车总产能提高到60万辆、2026年年产量200万辆。此外,福特准备在2024年于欧洲市场推出7款新品电动车。

为了配合电动化转型,2022年3月,福特将整体业务分为三个独立运营的板块,分别是Ford Blue、Ford Model e、Ford Pro。其中,Ford Blue业务成为燃油车业务主体,负责公司旗下标志性汽车业务的盈利性增长,并为福特汽车其他业务单元提供车辆硬件工程和生产制造支持;Ford Model e业务将加速创新,推出更多具有行业突破性的电动汽车产品,形成规模效。

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